Deze website gebruikt cookies. Door verder te surfen op deze website, aanvaardt u het gebruik van de cookies.

Meer weten over de cookies

condroz.jpg

Citroën Belux sterk aanwezig tijdens de Condrozrally!

Voor Citroën Belux en Yves Matton is de Condrozrally altijd een bijzonder evenement. Ook dit jaar respecteert de directeur van Citroën Racing de traditie en nodigt hij voor ‘zijn’ rally rijders met internationale faam uit. Dit keer gaat het om één van zijn voormalige fabrieksrijders in het wereldkampioenschap, Mikko Hirvonen, en om één van de rijders die in 2017 de Citroën C3 WRC zal besturen, Stéphane Lefebvre. Aan de oevers van de Maas zullen de kleuren van Citroën Belux eveneens worden verdedigd door Yves Matton  met een Citroën C4 WRC en door Kevin Demaerschalk, rijder van het Citroën Belux Junior Team.

Na Sébastien Loeb, Petter Solberg, Kris Meeke en ook Yvan Muller, krijgt de Condrozrally ook dit jaar een rijder van wereldklasse – en zelfs twee! – aan de start, allebei aan het stuur van een topauto van Citroën Racing. “Mikko Hirvonen maakt helemaal deel uit van de Citroën-familie, want in 2012 was hij de teammaat van Sébastien Loeb en het jaar erna was hij één van onze officiële rijders in het wereldkampioenschap rally”, aldus Yves Matton, directeur van Citroën Racing en sinds enkele maanden vice-president van de Motor Club de Huy, de organisator van de Condrozrally. “Na in 2013 tijdens de Legend Boucles de Spa van de Belgische rallysfeer te hebben geproefd, wou Mikko graag opnieuw een wedstrijd in België afwerken, en enkele maanden geleden heeft hij me het opnieuw gevraagd. Stéphane Lefebvre, die volgend jaar bij onze terugkeer naar een volledig seizoen in het wereldkampioenschap één van de officiële rijders van Citroën Racing wordt, is een ware fan van de Belgische rally’s, dat weet iedereen. Bovendien heeft hij na zijn tweede plaats van vorig jaar een revanche te nemen in Hoei…”

Als viervoudig vice-wereldkampioen rally, onder andere bij zijn eerste seizoen met de DS 3 WRC in 2012, heeft Mikko Hirvonen ook maar liefst 15 overwinningen op het hoogste niveau achter zijn naam staan. Nu hij zijn professionele rijdersloopbaan een nieuwe wending heeft gegeven liet de Fin onlangs nog aan Yves Matton weten dat hij maar wat graag van de unieke rallysfeer van de Condroz wil proeven. “Het is altijd een plezier om opnieuw achter het stuur te kruipen en ik ben heel blij dat ik in de Condrozrally met een DS 3 R5 aan de slag kan! Ik heb nooit eerder een wagen uit de R5-categorie bestuurd, dit wordt dus een mooie ervaring voor mij”, stelt de goedlachse Fin, wiens DS 3 R5 zal worden ingezet door het team van Burton Racing. “Dit wordt mijn tweede rally in België en ik weet dat de omstandigheden hier heel lastig kunnen zijn. Het wordt in ieder geval een hoogstaande wedstrijd en ik zal het moeten opnemen tegen enkele heel goede rijders. Ik hoop in ieder geval een goede prestatie te kunnen neezetten en tijdens het weekend heel wat plezier te beleven.”

Vorig jaar kwam hij al dicht bij de overwinning in Hoei en ook in Ieper was hij er dit jaar niet ver af: Stéphane Lefebvre wil nu wel eindelijk eens een Belgische wedstrijd aan zijn palmares toevoegen. De ‘Nordist’ deed het rallyvirus dan ook in onze contreien op… “Ik ben heel blij dat ik opnieuw aan de start van de Condrozrally kan staan en mijn doel is uiteraard een plaatsje hoger te finishen, vooraleer ik me volledig kan toeleggen op mijn programma in het wereldkampioenschap van 2017”, blikt Stéphane vooruit. Hij treedt opnieuw in actie met de DS 3 R5 van J-Motorsport en wordt deze keer bijgestaan door Xavier Portier.

rallye_condroz.jpg

Als lid van het Citroën Belux Junior Team gaat Kevin Demaerschalk in de Condroz een heel andere uitdaging aan. Na in het begin van het seizoen vier keer met een DS 3 R5 in actie te zijn gekomen, komt hij in Hoei aan de start met een DS 3 R3T. “Ik moet eerlijk zijn: we hebben jammer genoeg niet het nodige budget gevonden om het seizoen met een R5 vol te maken”, stelt de jongeman uit Hoeilaart. “Dankzij de steun van Citroën Belux kunnen we evenwel toch de start nemen met onze DS3 R3T. Ik ben blij dat ik de wagen nog eens van stal kan halen en hoop net zoals vorig jaar met de auto een mooie prestatie neer te zetten. Zo kan ik dit seizoen, waar ik dankzij Citroën Belux en J-Motorsport enkele mooie dingen met de R5 heb kunnen laten zien, ook in schoonheid afsluiten.”

“Trouw is een eigenschap die we bij Citroën ten zeerste kunnen appreciëren en we zijn blij dat we op Kevin kunnen rekenen om onze kleuren ook in de categorie van de tweewielaandrijvers te verdedigen”, aldus Anouk Van Vliet, Directrice Communicatie van Citroën Belux. "Met Mikko Hirvonen en Stéphane Lefebvre hebben we twee rijders met internationale faam aan het stuur van een DS 3 R5. Rijders die rechtstreeks verbonden zijn met de geschiedenis van Citroën Racing in WRC. Ook dit jaar wordt de Condroz een heel mooi evenement voor Citroën Belux.”

Na de Citroën Xsara WRC en de DS 3 WRC zal Yves Matton in de Condrozrally de laatste WRC van Citroën Racing die – voorlopig – nog op zijn palmares ontbrak besturen: de C4 WRC. “Sinds 2013, en na een tamelijk lange pauze, heb ik het plezier gehad om de Condrozrally met een Citroën WRC af te werken. Dertig jaar na mijn eerste Condroz, en voor mijn vijftiende deelname, kom ik aan de start met een C4 WRC. En ik heb opnieuw het genoegen om een negenvoudig wereldkampioen als corijder te hebben: Daniel Elena! Gezien het uitzonderlijke startveld dat dit jaar aan de start staat, zou een herhaling van het podium van 2013 al een schitterend resultaat zijn.”

Ook dit jaar zal Citroën dus uitstekend vertegenwoordigd zijn aan de oevers van de Maas. Naast enkele C4 WRC’s zijn er ook enkele uitstekende DS 3 R5 aanwezig. De Zweed Emil Bergkvist, vaste waarde in de WRC2 Ultimate Challenge die door Citroën Racing in het wereldkampioenschap wordt georganiseerd, zal als privé-rijder ook van de partij zijn, met een wagen van J-Motorsport. En Anthony Dovifat, de kersverse Belgische Junior-kampioen 2016, maakt zijn debuut in R3, met een DS 3 R3 Max van MY Racing. In Kevin Demaerschalk heeft hij meteen een perfecte referentie in zijn klasse.

Top