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Un podium mérité pour Kris Meeke !

Leaders durant près de la moitié du Rallye d’Australie, Kris Meeke et Paul Nagle terminent au troisième rang avec leur DS 3 WRC. Remplaçants de Mads Østberg et Jonas Andersson contraints de déclarer forfait après un accident en reconnaissances, Stéphane Lefebvre et Stéphane Prévot sont à l’arrivée et marquent un point pour le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team.

Deuxième du classement général ce matin à seulement 0,3 seconde de Sébastien Ogier, Kris Meeke était impliqué dans une bataille à quatre. Avec cinq spéciales à disputer, le quarté de tête était groupé en 9,1 secondes.

Pour cette dernière journée, l’ordre de départ était bouleversé. Kris Meeke continuait d’imprimer son rythme dès les premiers kilomètres. S’il n’était pas en mesure de contrer Jari-Matti Latvala, le Britannique défendait jusqu’au bout sa troisième place face à Andreas Mikkelsen. Après être passé tout près d’un premier podium en Australie en 2014, Kris Meeke concrétisait cette année.

En partant en seconde position sur la route, Stéphane Lefebvre engrangeait de l’expérience pour sa première apparition sur terre avec la DS 3 WRC. Profitant de la première boucle pour valider ses notes, il se montrait plus rapide lors du second passage et décrochait la treizième place du classement général final, ainsi qu’un point au championnat des constructeurs.

Le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team va faire son retour en Europe pour la onzième manche de la saison. En France, les DS 3 WRC vont découvrir le Tour de Corse. Les quatre dernières éditions, entre 2005 et 2008, avaient été remportées par Sébastien Loeb et Daniel Elena avec les Citroën Xsara WRC et Citroën C4 WRC.

ILS ONT DIT


Kris Meeke
 : « Nous avons atteint l’objectif premier qui était d’être à l’arrivée au terme d’une course régulière. Je retiens que nous avons été en tête du rallye durant presque deux jours. Je pense que le travail a été bien fait et que l’on ne pouvait pas prétendre à beaucoup plus lors de la dernière étape. Il faut continuer à travailler dur. »

Stéphane Lefebvre : « Ce fut un rallye avec beaucoup d’imprévus. Nous avions fait le déplacement en Australie uniquement pour participer aux reconnaissances et nous avons fini par prendre le départ de la course. Rien n’était facile, il a fallu s’adapter rapidement. J’ai accumulé beaucoup d’expérience avec l’ambition de réduire l’écart au fur et à mesure, mais nous allons devoir encore travailler sur nos notes pour progresser. »

Marek Nawarecki (Deputy Team Principal) : « Nous savions que Kris pouvait être très compétitif sur les routes australiennes. Il a tiré le meilleur, tant de la voiture et des conditions, que de sa stratégie. Il a été capable de se porter en tête en début de course et il a défendu son podium jusqu’au bout. Nous regrettons évidemment la blessure de Mads durant les reconnaissances. Nous espérons qu’il sera rapidement rétabli pour participer à une séance d’essais avant le Tour de Corse. Ici, il a été remplacé par Stéphane Lefebvre, qui avait tout à découvrir. Il a pris le volant d’une DS 3 WRC sur terre pour la première fois. Dans ces conditions, ses performances sont notables. Il a accumulé de l’expérience et il a marqué un point important pour le classement des constructeurs. »


CLASSEMENT GÉNÉRAL FINAL PROVISOIRE

1. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) 2:59:16.4
2. Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila (Volkswagen Polo R WRC) +12.3
3. Kris Meeke / Paul Nagle (DS 3 WRC) +32.6
4. Andreas Mikkelsen / Ola Floene (Volkswagen Polo R WRC) +38.5
5. Hayden Paddon / John Kennard (Hyundai i20 WRC) +55.0
6. Ott Tanak / Raigo Molder (Ford Fiesta RS WRC) +1:38.0
7. Thierry Neuville / Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +2:08.3
8. Dani Sordo / Marc Marti (Hyundai i20 WRC) +2:15.2
9. Elfyn Evans / Daniel Barritt (Ford Fiesta RS WRC) +4:33.7
10. Nasser Al-Attiyah / Mathieu Baumer (Ford Fiesta RRC) +11:46.5…
13. Stéphane Lefebvre / Stéphane Prévot (DS 3 WRC) +16:10.4


MEILLEURS TEMPS

Sébastien Ogier 8, Jari-Matti Latvala, Dani Sordo 3, Hayden Paddon 2, Kris Meeke 1.

CHAMPIONNAT DU MONDE PILOTES

  1. Sébastien Ogier 235 points
  2. Jari-Matti Latvala 134 pts
  3. Andreas Mikkelsen 111 pts
  4. Mads Østberg 90 pts
  5. Thierry Neuville 86 pts
  6. Kris Meeke 71 pts
  7. Elfyn Evans 63 pts
  8. Ott Tänak 62 pts
    Khalid Al-Qassimi 9 pts
    Stéphane Lefebvre 1 pt


CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS

  1. Volkswagen Motorsport 343 pts
  2. Hyundai Shell WRT 177 pts
  3. Citroën Total Abu Dhabi WRT 164 pts
  4. M-Sport WRT 148 pts…


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