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López et Loeb se partagent les victoires !

  • Les Citroën C-Elysée WTCC ont dominé les deux courses d’ouverture du Championnat du Monde FIA WTCC 2015.
  • Sur le circuit de Termas de Río Hondo, José María López s’est imposé devant ses équipiers Yvan Muller et Sébastien Loeb.
  • Auteur d’une course magnifique, Sébastien Loeb a remporté sa troisième victoire dans la discipline, en contrôlant le retour de José María López.
  • José María López et Citroën repartent d’Argentine en leaders des Championnats du Monde Pilotes et Constructeurs.

La chaleur était suffocante lorsque les voitures venaient se ranger sur la grille de départ de la course 1. Avec José María López en pole position devant Yvan Muller, Sébastien Loeb et Ma Qing Hua, l’équipe Citroën Total WTCC avait déjà marqué les esprits lors des qualifications !

À l’extinction des feux, l’impulsion d’Yvan Muller était meilleure, si bien qu’il virait en tête… avant que Pechito López ne reprenne l’avantage dans le premier virage. Derrière Muller et Loeb, Ma Qing Hua manquait à l’appel après avoir calé au départ. Au fil des tours, les écarts entre les trois premiers augmentaient sensiblement. Le peloton de chasse était plus animé, notamment grâce à Ma Qing Hua qui remontait jusqu’à la septième place !

La course 2 s’annonçait nettement plus difficile à gagner, puisque les Citroën étaient placées sur les quatrième et cinquième lignes. Pourtant, les pilotes des C-Elysée WTCC se montraient particulièrement inspirés, à commencer par Ma Qing Hua qui bouclait le premier tour en tête devant Sébastien Loeb !

Mais le Chinois commettait une erreur dans le deuxième tour et Loeb en profitait pour passer. Contraint de s’arrêter pour que les mécaniciens retirent l’herbe amassée devant son radiateur, Ma perdait le bénéfice de son superbe départ. Puis la voiture de sécurité entrait en piste après une cascade d’incidents dans le peloton.

A ce moment, Sébastien Loeb était en tête devant Gabriele Tarquini et José María López. Après avoir manqué son départ, Yvan Muller pointait au sixième rang. A la reprise, le quadruple Champion du Monde gagnait encore deux places… avant de passer dans l’herbe et de devoir marquer un arrêt express dans la pitlane. Maîtrisant parfaitement sa course, Sébastien Loeb passait sous le drapeau à damiers en tête devant José María López. Ma Qing Hua marquait à nouveau les points de la septième place, tandis qu’Yvan Muller terminait hors du top 10.

Pour l’anecdote, les résultats de cette première course de la saison sont très similaires à ceux de Marrakech en 2014. Lors de son tout premier meeting de FIA WTCC, l’équipe avait réalisé un triplé López / Muller / Loeb dans la course 1, avant d’obtenir un doublé Loeb / López dans la seconde !

ILS ONT DIT

Julien Montarnal, Directeur Marketing, Communication et Sport de Citroën : « Le Championnat du Monde 2015 est bien lancé, avec un meeting marqué par une ferveur populaire confirmée et un excellent résultat d’ensemble pour Citroën. José María López a fait honneur à son statut de Champion du Monde et il a prouvé à ses équipiers et adversaires qu’il serait encore l’homme à battre cette année. La joie de Sébastien Loeb à l’arrivée de la course 2 faisait plaisir à voir. Avec une saison d’expérience derrière lui, il semble prêt à franchir un nouveau palier dans la hiérarchie. Yvan Muller et Ma Qing Hua ont manqué de réussite, mais ils retrouveront bientôt la plus haute marche du podium. »

José María López : « Je suis heureux, mais nous avons énormément souffert de la chaleur dans les voitures ! La course 1 a été parfaite. Mon départ n’a pas été très bon, mais j’ai pu résister à Yvan. Cela m’a donné de la confiance pour la seconde manche. J’ai cherché à être patient avant de porter mes attaques sur mes adversaires. En tête, Seb était très rapide et je ne pouvais pas le passer. Bravo à lui pour cette belle victoire. C’est vraiment un week-end très positif pour l’équipe et pour moi, puisque je repars en tête du Championnat du Monde ! »

Sébastien Loeb : « C’est top de commencer la saison de cette manière. Il n’y a pas grand chose à dire sur la première manche : je me suis contenté de conserver ma position. Pour aller chercher la victoire dans la course 2, j’ai pris un bon départ depuis la 8e place. Puis les portes se sont ouvertes dans le premier virage. À la fin du premier tour, j’ai vu qu’il n’y avait plus grand-monde devant moi ! J’attaquais et j’ai pu passer quand Qing Hua a fait une erreur. Après la voiture de sécurité, Pechito n’était pas loin derrière. J’ai dû à nouveau pousser pour éviter qu’il ne se retrouve dans mon aspiration. »

Yvan Muller : « J’ai pris un très bon départ dans la course 1 et j’étais devant Pechito. Mais il a réussi à reprendre l’avantage et la course était jouée. Nous avons les mêmes voitures, c’est impossible de se doubler à la régulière. Mon second départ a été… catastrophique ! J’ai encore perdu des places dans les premiers virages, toujours en choisissant la plus mauvaise option. En remontant, j’ai touché Mehdi Bennani et je m’en excuse. Ce n’est pas un début de rêve en ce qui me concerne… »

Ma Qing Hua : « J’avais le potentiel pour obtenir de meilleurs résultats. En calant au départ de la course 1, j’ai perdu le bénéfice de mes qualifications. La course 2 aurait également pu se terminer différemment sans une petite erreur. Je reste positif, car j’ai réussi à afficher un niveau de performance intéressant. Je pense déjà à la prochaine course ! »

CLASSEMENT COURSE 1

  1. José María López (Citroën C-Elysée WTCC)
  2. Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC)
  3. Sébastien Loeb (Citroën C-Elysée WTCC)
  4. Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC)
  5. Gabriele Tarquini (Honda Civic WTCC)
  6. Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC)
  7. Ma Qing Hua (Citroën C-Elysée WTCC)
  8. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)

CLASSEMENT COURSE 2

  1. Sébastien Loeb (Citroën C-Elysée WTCC)
  2. José María López (Citroën C-Elysée WTCC)
  3. Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC)
  4. Gabriele Tarquini (Honda Civic WTCC)
  5. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)
  6. Ma Qing Hua (Citroën C-Elysée WTCC)
  7. Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC)

CHAMPIONNAT DU MONDE ‘PILOTES’

  1. José María López 48 pts
  2. Sébastien Loeb 43 pts
  3. Tiago Monteiro 28 pts
  4. Yvan Muller 22 pts
  5. Gabriele Tarquini 22 pts
  6. Norbert Michelisz 16 pts
  7. Ma Qing Hua 14 pts
  8. Mehdi Bennani 10 pts

CHAMPIONNAT DU MONDE ‘CONSTRUCTEURS’

  1. Citroën 95 pts
  2. Honda 59 pts
  3. Lada 1 pt
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