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Des points importants avant la finale !

Au départ de cette dernière journée du Rallye de Catalogne, l’objectif de Kris Meeke et Mads Østberg était de conserver leurs positions dans le top 6 du classement général.

Les deux pilotes du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team résistaient d’abord à Thierry Neuville et Hayden Paddon en début de matinée. Kris Meeke cédait ensuite quelques secondes dans un tête-à-queue lors de la dix-neuvième spéciale et Mads Østberg récupérait la cinquième place juste devant le Britannique.

Durant cette ultime étape sans assistance ni changement de pneumatiques, la gestion de l’effort était capitale. En restant dans le top 6 de chaque chrono à la dernière spéciale, Kris Meeke et Mads Østberg parvenaient à figer le classement.

La Power Stage permettait à Kris Meeke de marquer un point supplémentaire au championnat des pilotes avec le troisième temps. La sortie de route du leader Sébastien Ogier offrait un gain d’une place à l’ensemble des classés. Mads Østberg atteignait donc l’arrivée au quatrième rang, devant Kris Meeke.

Sur la troisième voiture alignée par le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team, Khalid Al Qassimi rejoignait Salou sans erreur. Il terminait à la 16e position pour son ultime apparition de l’année avec la DS 3 WRC.

Reparti ce matin en Rally 2 pour découvrir les spéciales sur asphalte de ce Rallye de Catalogne, Stéphane Lefebvre était en mesure de continuer son apprentissage du Mondial avec la DS 3 WRC.

Avec les DS 3 R3-MAX, Quentin Gilbert s’imposait une cinquième fois en FIA Junior WRC devant Terry Folb et Simone Tempestini. Déjà assuré de terminer en tête du FIA Junior WRC*, Quentin Gilbert jouera le titre en Championnat WRC3 de la FIA face à Simone Tempestini lors du prochain Wales Rally GB.

ILS ONT DIT


Yves Matton (Directeur de Citroën Racing) : « Cette épreuve était très importante à ce stade de la saison. Nos deux pilotes ont parfaitement géré leur course en gardant à l’esprit qu’il était capital de marquer des points au classement des constructeurs. Le rallye n’a pas été facile, car le rythme était très élevé, mais nous confortons notre deuxième place au championnat avec les deux DS 3 WRC dans le top 5. Nous allons désormais nous concentrer sur le Rallye de Grande-Bretagne, et son terrain si particulier, pour confirmer ! »

Mads Østberg : « Nous avons pris un très bon départ vendredi. Sur la terre, nous étions parmi les plus rapides, malgré notre position sur la route. Malheureusement, une crevaison dans la plus longue spéciale nous a fait perdre beaucoup de temps. Je pense que nous avons été aussi compétitifs sur asphalte. Nos performances de cette dernière étape l’ont montré. Désormais, je suis impatient d’être au départ du Wales Rally GB ! »

Kris Meeke : « Ce fut un week-end assez étrange. Sans expérience de ces routes sur terre, je n’étais pas dans le rythme vendredi et nous avons perdu du temps sur certains de nos concurrents. Sur asphalte, avec des pneus différents de l’an passé, je n’avais pas de très bonnes sensations. Le résultat demeure positif pour l’équipe. À nous de bien terminer la saison lors du dernier rallye en Grande-Bretagne. »

Khalid Al Qassimi : « Nous avons trouvé un bon équilibre pour rouler sur un rythme sûr. Même si j’aurais voulu attaquer davantage, il fallait être prudent pour éviter les erreurs. Nous avons perdu beaucoup de temps à cause d’un problème de freins lors de la première journée, mais nous avons été en mesure de réparer et de continuer. L’équipe a très bien travaillé. »

CLASSEMENT FINAL PROVISOIRE

1. Andreas Mikkelsen / Ola Floene (Volkswagen Polo R WRC) 3:21:04.8
2. Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila (Volkswagen Polo R WRC) +3.1
3. Dani Sordo / Marc Marti (Hyundai i20 WRC) +21.2
4. Mads Østberg / Jonas Andersson (DS 3 WRC) +1:06.3
5. Kris Meeke / Paul Nagle (DS 3 WRC) +1:08.2
6. Hayden Paddon / John Kennard (Hyundai i20 WRC) +1:23.3
7. Martin Prokop / Jan Tomanek (Ford Fiesta RS WRC) +4:14.2
8. Thierry Neuville / Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +8:01.9
9. Pontus Tidemand / Emil Axelsson (Skoda Fabia R5) +8:56.8
10. Jan Kopecky / Pavel Dresler (Skoda Fabia R5) +9:07.5
15. Khalid Al Qassimi / Chris Patterson (DS 3 WRC) +16:45.4

MEILLEURS TEMPS
Sébastien Ogier 7 dont 1 ex æquo, Jari-Matti Latvala 6, Andreas Mikkelsen 4, Ott Tanak 3 dont 1 ex æquo, Mads Østberg et Robert Kubica 2 dont 1 ex æquo, Hayden Paddon et Thierry Neuville 1 ex æquo.

CHAMPIONNAT DU MONDE PILOTES

1. Sébastien Ogier 238 points
2. Jari-Matti Latvala 180 pts
3. Andreas Mikkelsen 154 pts
4. Mads Østberg 110 pts
5. Kris Meeke 94 pts
6. Thierry Neuville 90 pts
7. Elfyn Evans 81 pts
8. Dani Sordo 77 pts
Khalid Al-Qassimi 9 pts
Stéphane Lefebvre 1 pt

CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS

1. Volkswagen Motorsport 387 pts
2. Citroën Total Abu Dhabi WRT 206 pts
3. Hyundai Shell WRT 202 pts
4. M-Sport WRT 173 pts…

* Sous réserve de la publication officielle des résultats par la Fédération Internationale de l’Automobile.

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